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Concept clé

L’auteur de cette recherche, Maria Jose Parada, enseigne dans le cadre du programme de maîtrise en gestion CEMS à ESADE – et cette idée fait partie de notre série CEMS.

Gérer la famille ainsi que l’entreprise familiale, maintenir des portefeuilles d’entreprises dynamiques et assurer un contrôle familial continu de l’organisation sont quelques-uns des facteurs permettant de maintenir l’esprit d’entreprise des entreprises familiales à travers les générations. Plus d’informations ici.

Résumé de l’idée

Lancé en 2005, le projet STEP (Successful Transgenerational Entrepreneurship Practices) est une initiative de recherche mondiale impliquant 35 universités dans diverses régions du monde, dont 10 en Europe, qui étudie l’entrepreneuriat au sein des familles d’entreprises. En 2017, le Conseil européen STEP a publié les résultats d’une enquête portant sur cette question, menée auprès de plus de 350 entreprises familiales transgénérationnelles prospères dans 11 pays : Qu’est-ce qui fait que les familles d’entrepreneurs ont l’esprit d’entreprise et réussissent à travers les générations ? Dans 137 des entreprises interrogées, deux personnes ont répondu à cette question.

L’enquête a permis d’obtenir les informations suivantes :

Orientation entrepreneuriale (OE) : Les familles d’entreprises qui ont des niveaux équilibrés d’orientation entrepreneuriale sont essentielles.  Sur la base des mesures de l’OE, les entreprises familiales prospères obtiennent un score moyen global – un score élevé pour l’innovation et la proactivité, par exemple, mais faible pour la prise de risque. Par conséquent, des portefeuilles équilibrés d’OE sont présents dans les entreprises familiales européennes qui existent depuis de nombreuses années.

Ressources : Le capital humain et le capital social (notamment une réputation positive et de bonnes relations avec les clients) sont les principaux moteurs de la réussite de ces entreprises familiales.

Gouvernance des entreprises familiales : Une forte influence de la famille au niveau du conseil d’administration et/ou de l’équipe de direction est essentielle pour maintenir l’esprit d’entreprise à travers les générations.

Gouvernance familiale : La gestion de la famille est aussi importante que la gestion de l’entreprise familiale. Si la plupart des familles s’appuient sur des mécanismes informels, les structures familiales complexes nécessitent également des mécanismes formels.

Entrepreneuriat de portefeuille : Les familles d’entrepreneurs qui réussissent possèdent plus d’une entreprise. Refusant de se concentrer uniquement sur l’entreprise d’origine, elles recherchent des opportunités au-delà de l’activité principale et gèrent le portefeuille d’entreprises qui en résulte de manière stratégique et dynamique. En moyenne, les familles d’entrepreneurs interrogées ont fondé six entreprises au cours de leur histoire. Le portefeuille dynamique de ces entreprises familiales comprenait également des sociétés qui se sont ajoutées au fil du temps par le biais de fusions et d’acquisitions ou qui ont été filialisées, cédées ou fermées.

Application commerciale

Sur la base des résultats de l’enquête, le rapport d’enquête a formulé les recommandations suivantes :

Soyez entreprenant au moment opportun. Les entreprises familiales doivent connaître leur profil d’entrepreneur – qui comprend des évaluations de l’autonomie, de l’innovation, de la prise de risque, de la proactivité et de l’agressivité concurrentielle de l’entreprise – et gérer ce profil de manière stratégique.

Ne laissez pas les problèmes familiaux entraver l’accès aux ressources essentielles. Par exemple, parce que le capital humain est un moteur essentiel de la réussite transgénérationnelle, tous les niveaux de l’entreprise doivent être ouverts aux membres de l’entreprise qui ne font pas partie de la famille lorsque l’entreprise familiale en a besoin. Réserver les postes de direction aux membres de la famille ne peut qu’entraîner la perte de vos meilleurs employés au profit de vos concurrents.

Soyez conscient des avantages (et des inconvénients) en termes de capital social d’une entreprise familiale. Les familles d’entreprises interrogées ont déclaré qu’elles possédaient plus de ressources en matière de capital social, notamment une réputation positive et de bonnes relations avec les clients, que toute autre catégorie de ressources (capital financier, capital physique ou capital humain – bien que les ressources en capital humain viennent juste après).

Assurez-vous que la famille exerce une influence déterminante sur l’entreprise. En moyenne, les membres de la famille occupent deux tiers des sièges du conseil d’administration des entreprises familiales prospères. Dans un tiers des entreprises familiales prospères interrogées, seuls des membres de la famille siègent au conseil d’administration. Les équipes de direction sont également contrôlées par la famille, 54 % des postes de TMT étant occupés par des membres de la famille en moyenne.

Ne sous-estimez pas l’importance de la gestion de la famille. La plupart des familles s’appuient sur des réunions d’équipe informelles et d’autres mécanismes informels pour gérer les questions familiales. Mais à mesure que la famille s’agrandit et que les relations deviennent plus complexes, des mécanismes de gouvernance familiale plus formels, tels que des réunions familiales formelles, des protocoles familiaux formels et une constitution familiale, devraient être mis en place.

Il faut aller au-delà de l’activité principale et gérer judicieusement les diverses activités entrepreneuriales des membres de la famille. Les portefeuilles des entreprises familiales offrent des possibilités de collaboration, de partage des ressources, de diversification des risques et d’accumulation de richesses.